UFO不明飞行物并不是什么新鲜事。事实上,他们在3500年的历史中一直伴随着人类。现在,美国政府终于承认UFO是真实存在的,但美国海军认为2004年拍摄到的,是所谓的“不明空中现象”(UAP)。某种意义上的,UAP本质上是新的UFO--但历史包袱要少得多。人类看到和遇到不明飞行物已经有几千年的历史了。

最古老的UFO记录,应该来自3500年前的苏丹的一块石碑(上图),它上面的文字,讲述了一颗“从未见过”的流星如何拯救了埃及军队,在和努比亚人的作战中转败为胜。对于埃及的胜利者来说,这被视为一个奇迹。在整个人类历史上都有不明飞行物的记录。唯一改变的是,跨越数千年的人们是如何解释这些无法解释的事件的。“天主教、犹太教、佛教、印度教和所有主要宗教,实际上都有关于不明空中现象的图片和轶事,”北卡罗来纳大学威尔明顿分校的哲学和宗教教授帕苏尔卡说。其中一些是彗星、小行星、流星和其他大气光学现象,但其他一些仍然现代科学都无法解释。

帕苏尔卡认为,几乎在每一种宗教中,都有重要人物与天堂人物接触的“接触事件”。例如各种天使的造访。宗教是解释宇宙的一种办法,无法解释的现象可以成为宗教。“这些内容实际上可能是人类第一次接触到他们认为不是人类或这个星球的东西。所谓的天使可能是外星人。”很多教义的原始记录,看起来不会像文艺复兴艺术家们所表现的那样,而更像是与来自外太空的某种存在作斗争。

1879年爱荷华州出现了一种UFO现象。人们看到空中出现一艘“巨大的,无法解释的飞艇”,在它“消失在地平线上”之前,整个城市的民众目击事件长达一个小时。1896年和1897年,神秘的“飞艇”据说再次出现在美国各地,许多目击者甚至签署了“保证”宣誓书。甚至托马斯·爱迪生也发话:“你可以相信我,这些UFO纯粹是假的……我毫不怀疑,飞艇将在不久的将来成功建造,但绝对不可能想象一个人可以建造一艘成功的飞艇,并将此事保密。”几年后,在1900年,第一艘齐柏林飞船将进行它的处女航。

1944年11月,二战后期美国战斗机飞行员开始在德国发现空中出现橙色的光点。几周后,一名飞行员看到了一个红色的、无翼的雪茄形状的物体。这是飞行视觉错觉,还是战斗疲劳产生的幻觉?或者这些空中现象会不会是纳粹的超级秘密武器?最后一种理论引起了公众的注意。毕竟,这些飞行员是在轴心国的领土上飞行,大量的传言围绕着德国神秘科学项目,比如纳粹月球基地。最后,一直没有人确切地确定这些光点是什么。

但1947年6月24日,改变了UFO的历史。在搜索一架海军陆战队C-46运输机时,经验丰富的飞行员肯尼斯·阿诺德改变了原来的飞行路线,观察到九个“奇形怪状”,可能是“完全圆形”的物体,以一种类似大雁的队形飞行。后来估计他们的飞行速度超过了每小时1600公里。后来他报告这件事,假设它们是一种新型喷气式飞机或实验性军用飞机,陆军航空队认为这是一种海市蜃楼或幻觉而不屑一顾。

几天之内,其他人站出来支持阿诺德,说他们看到了类似的空中现象。阿诺德对军方驳回他的说法感到不安,接受了当地媒体的采访。当他向报纸记者描述他看到的东西看起来“像茶碟一样”时,记者称它们为“飞碟”,这是这个术语首次被使用。几年后,空军创造了“UFO”这个词。这意味着某种无法识别的东西,而且是一个使用起来相当合理的术语,可能意味着任何事情。

美国军方和公众看到的第一个假设是,它是苏联人。冷战在1953年迅速升温,原子弹试验、秘密军事演习和军备建设都是可能的。针对这些40年代末的目击事件,空军设立了一个代号为“SIGN”的秘密项目来调查这些事件。但空军研究得越多,他们就越受挫。有太多的文件显示美国军方最高层也不知道它们是什么。有些人认为有更传统的答案,比如海市蜃楼、自然现象、不准确或秘密军事技术,另一些人则认为这些空中现象不是来自这个星球。

1952年7月的一系列目击事件,包括在华盛顿特区上空的目击事件,导致美国政府和军方最广泛地承认,确实有某种空中现象在美国领空上空翱翔,并展开被称为“蓝皮书”的调查。美国军方的一个部门告诉联邦调查局,“民众看到的物体可能是来自另一个星球(如火星)的飞创,这并不是完全不可能的。”真正令人担忧的是--无论他们是苏联人还是外星人--如果这是对国家安全的威胁。1952年7月29日,“蓝皮书”的调查公布,承认有少数现象确实无法解释。

60多年来,每一次目击、事件、报告、无法解释的事件--从罗斯韦尔到51区,再到2006年的奥黑尔目击事件--美国政府和军方要么说是自然现象要么保持沉默,但最近的事件表明美国对于UFO的态度正在发生变化。因为有报道称美国获得了某些UFO的材料,更重要的是,美国可能不是唯一拥有这些材料的国家。新的大国竞争已经出现,谁首先了解UFO技术,谁就拥有真正的优势。

美国政府正在改变他们如何处理这些空中现象的报道。在这个手机摄像头的时代,看到这些类型的视频变得越来越常见。毕竟,超过三分之二的美国人认为美国政府对UFO的了解比他们告诉公众的要多。除了UFO是外星产物,其他的假设和推测包括时间旅行者,或者是这个星球上另一个国家开发的超级秘密武器或飞机。即使经过几十年的研究,UFO仍然是个未知数。他在古代曾经是个谜,今天仍然是个谜。