我们知道,地球目前的统治者是拥有高智商的人类,这一点毫无疑问;我们还知道,在很久很久以前,地球上并没有人类,那时候统治地球的是体型庞大的恐龙,后来恐龙在一次陨石撞击地球的事件中灭绝之后才让人类占领了这个世界。那么,在恐龙出现之前,地球的霸主又是什么生物呢?

蜻蜓、蚂蚁等是人们在日常生活中经常都可以看到的一些小动物,虽然它们在人类面前十分渺小,但是让很多人想不到的是,它们曾经也当过地球的统治者。事实上,在恐龙诞生之前,地球上的霸主正是我们如今不以为然的昆虫。当然,那个时代昆虫的个头要远比如今人类眼中的昆虫庞大,完全可以被称为“巨型怪物”。

就拿蚂蚁来说,它们的祖先有着30厘米长的身躯,比现在的蚂蚁大得多。更有科学工作者认为,那时的蚁王还长有翅膀,相比如今的蜂鸟有过之而无不及。至于那个时候的蜻蜓,体型则跟现在的猎鹰一般大,翼展长达75厘米,战斗力超强,捕猎时异常凶猛。

为什么那时候的昆虫体型那么庞大?这就跟地球的氧气含量有关了。在远古时代,地球的含氧量是现代的两倍多,氧气的充足使得生物体内含有巨多的能量,那时候昆虫的庞大体型就是这么形成的。

还有,地球在诞生出恐龙之前,节肢动物也曾经做过世界的老大。在那个时代,那些节肢动物个个都长得很怪异,如今的人们看到它们的图片都会感到毛骨悚然。就像古千足虫,被记录为有史以来最大的无脊椎动物之一,身长达到了足足3米。不过,拥有庞大身躯的它们却没有多大的杀伤力,因为古生物学家曾在它们的肠道中发现过植物化石,认定它们只是一些食草的巨型虫。

说到生命,自然离不开海洋。在恐龙出现之前,海洋里又生活着哪些生物?海洋的生物种类比陆地多很多,最常见的则是鱼类。跟现在的鱼类相比,古老的鱼类头骨笨重,身躯有6米长。鲨鱼的祖先也生活在那个时代,它们长着奇特的螺旋齿,后来因为生长环境的改变导致巨大的螺旋齿逐渐退化并消失。有些海洋生物,则慢慢进化成了如今的两栖及爬行动物。

此外,科学家还推测,古代人类也许在恐龙出现之前就已经在地球上生活了。最早的爬行动物在进化过程中分为了两个物种,即突触类动物与蜥脚类动物,后者演变成了恐龙、现代爬行动物及鸟类;前者则成了现在的哺乳动物,包括灵长类动物与人类。

因此,我们并不能排除这样一种可能性:在恐龙出现之前,地球上早已有了人类祖先的生命痕迹。那么,当时的人类又是什么样子的呢?对于这个问题,我们的科学家目前仍在努力地找寻着答案。